COVID-19 изтласква хранителната ни система до своите граници (част 1)

Ако има едно нещо, което Исмаил Самад иска да знаете, това е, че неговата общност е и винаги е била устойчива.

Samad работи за CommonWealth Kitchen (CWK), организация с нестопанска цел за разработване на храни със седалище в квартал Дорчестър в Бостън, инкубираща над 50 различни хранителни предприятия годишно, включително търговци на едро, камиони за хранителни стоки и заведения за обществено хранене. CWK осигурява общо кухненско пространство, комбинирано с бизнес и техническа помощ и координиран достъп до пазарите. Тези усилия укрепват капацитета, връзките и колективната сила на предприемачите да стартират успешен бизнес с хранителни продукти и да изградят нова хранителна икономика, основана на расова, социална и икономическа справедливост.

Кухня CommonWealth

Когато COVID-19 стигна до САЩ, местните колежи и институции за котва показаха най-ранните признаци на проблеми. Всичките седем от академичните партньори на CWK или издадоха известия за внезапно преместване на студенти, или значително промениха операциите в кампуса, които също извадиха работници с храна и заведения без работа. Докато няколко местни болници са засилили поръчките си, това няма да е достатъчно за оцеляване.

Тъй като много предприятия на CWK разчитат на тези канали за продажба и дългогодишни ангажименти, анулираните поръчки прекъснаха критичните потоци от приходи. С почти всички анулирани поръчки 250 милиона долара в планираните продажби изчезнаха за броени дни. Самад и неговият екип разбиват тази новина пред членовете, всеки със собствена мрежа от служители и местни производители, подкрепени от тези приходи.

Разнообразните хранителни предприятия като тези в CommonWealth Kitchen обикновено работят на тънки маржове с малко или почти никакви резервни средства и малко приятели и семейство, които предлагат спешна помощ. В най-добрите времена тези предприятия са предизвикателни за стартиране.

С закриването на колежи и пълното спиране на корпоративния и социалния кетъринг, тези бизнеси са изправени пред реалността на безсрочното затваряне, което води до каскада от въздействия върху производителите, дистрибуторите и производствения персонал. Взаимозависимостта на тази система е както необходима, така и източник на разрушение във времена на криза.

За кухнята Commonwealth COVID-19 означава постоянен поток от невъзможни решения.

Без членове да използват пространството, CWK се сблъсква с големи загуби, тъй като те считат за своя собствена скорост на движение. След само две седмици от началото на паниката в САЩ, Самад и неговият екип решиха да затворят вратите си от 20 март, като на практика изключиха основната спасителна линия за своите членове и персонал.

„Когато имате щастието да създадете и поддържате екосистема, да създадете необходимите възможности за хората, трябва да се справите и с противоположната страна: какво се случва, когато нямате средства да я поддържате и поддържате тази екосистема - каза Самад.
Кухня CommonWealth

Реалността на CWK се превърна в спешни операции: включване на стотинка, за да се използват техните ресурси и инфраструктура, за да продължат да купуват и произвеждат храна за старши центрове и места за хранене за общности с ниски доходи. Те работят денонощно и плащат на хората каквото могат, въпреки че бъдещето е несигурно.

Надеждата на Самад е, че една екосистема от партньори в общността (те са в ранни разговори с Обществените порции, Голямата Бостънска хранителна банка и други) може да доведе до приобщаваща реакция на храна в спешни случаи, която включва възможно най-много.

Въздействието върху фронтовите работници

На ниво общност бакалиите, опаковъците на храни и фермерите са издигнати до герои от съвременния ден, тъй като всеки ден са изложени на по-голям риск от контакт, за да поддържат функционирането на обществото. Освен аптеките, това са предприятията, които няма да затворят вратите си.

Тези работници безспорно излагат физическото си благополучие, докато много други, участващи в приготвяне на храна - собственици на ресторанти, готвачи, бармани, съдомиялни машини, ресторантьори, сервитьори и други обслужващи работници, жертват икономическото си благополучие, за да защитят общественото здраве, т.е. в много случаи преди официалното разрешение на местните власти да приключат.

Сервизната индустрия подкрепя някои от най-уязвимите ни работници, които се борят със загубата на поминъка си, докато им липсва достъп до основни услуги за поддръжка, които подпомагат възстановяването. Например, коронният законопроект за коронавирус в Конгреса позволява на предприятията с по-малко от 50 служители да търсят освобождаване от предоставянето на платени болнични дни.

Само в Масачузетс много от 300 000 души, работещи в ресторантьорството, могат временно да останат без работа в светлината на заповедта на губернатора Бейкър, че всички ресторанти и барове трябва да спрат да работят за обяд до 6 април. Докато много ресторанти са се насочили към излитане и опции за събиране на бордюри, други съкращават часове и временно освобождават целия персонал.

Това са хората, които поддържат нашите спасителни линии отворени и гарантират, че страната ни се храни с кризи, но въпреки това ние ги принуждаваме към невъзможното решение да избере между здравето и доходите си, без никакви индикации, че те ще получат вида финансиране за възстановяване, което вероятно ще бъде предоставена на мощни индустрии като пътувания и туризъм.

Възможност за натискане на нулиране

Глобалната хранителна система, от която зависим, е подвиг на съвременните технологии. Зависи от сложни технологии, логистика и човешка изобретателност, за да ни предоставят постоянен достъп до продукти от цял ​​свят на цени, които приемаме за даденост. И все пак именно тази взаимозависимост може да разруши тази крехка система във времена на криза.

Малко се притесняват, че ще се сблъскаме с недостиг на храна. Рафтовете продължават да се възстановяват. Но глобалните събития са до голяма степен от нашите ръце и взаимосвързаната мрежа от местни хранителни системи може да бъде най-добрата ни защита.

За щастие местните хранителни системи се активизират. Пазарите на местните земеделски производители, селското стопанство, базирани в общността, и строителите на екосистеми като CWK предоставят буфер за глобални събития като COVID-19, за да се гарантира, че всички хора продължават да имат постоянен достъп до храна. „Нашите камиони за храна бяха там, докато можеха да оцелеят, и сега преминаваме в производство за спешни случаи. Да, има усещането, че трябва да правят пари и да плащат на хората си, но всеки прави каквото може. Хората трябва да се хранят. " казва Самад.

Какво спешно е необходимо в момента?

В допълнение към много конкретни препоръки на политиката, включително, че федералното правителство трябва незабавно да премине спасителен пакет от трилиона долара за малък бизнес, Джен Файгел, изпълнителен директор на CWK добавя:

„Това не е хипербола. Опустошаването на ресторантите, камионите за хранителни стоки, ресторантьорството и фермерите е много реално, особено за бизнеса в общности с ниски доходи и тези, притежавани от цветни хора, които в много случаи нямат предпазни мрежи. Ще видим широко разпространени фалити, безработица и затворени витрини, ако не действаме бързо. Необходими са незабавни безвъзмездни средства. Заемите няма да го направят. "

Привържениците на малкия бизнес като CommonWealth Kitchen правят пауза, като насърчават членовете си да вземат заеми, дори при нулева лихва, в моменти на такава несигурност. За да се преодолее това първо препятствие, отчаяно са необходими безвъзмездни средства. Мнозина призовават финансиращите да увеличат даренията си.

Когато излезем от другата страна, трябва да се запитаме дали тези системи, които сме изградили, ще посрещнат бъдещи кризи, започвайки от изменението на климата. Този момент ще бъде ли събуждането, бутонът за нулиране, точката на въртене, където „изграждаме социална инфраструктура, която може да държи всички нас с повече обхват и сила от всичко преди“, както изрази Пиа Инфанте от института Уитман ,

Какъвто и да е моментът, нека бъде момент за пауза.

За да предприемем необходимите действия, да се застъпим за нашите общности и да преосмислим как изглежда една по-справедлива система за хранене, тази, която олицетворява дълбоко уважение и благодарност към всеки, който държи храната в чиниите ни, дори в моменти като това.